¡Odio el spam!

Por: Guiomar

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Tiempo de lectura: 5 minutos

Todos los que tenemos e-mail y lo usamos intensivamente sabemos qué es el SPAM. Y lo odiamos…

Para aquellos que aún no lo saben, se trata de el e-mail no solicitado, generalmente con contenido publicitario, que tiene la pésima actitud de inundar nuestra casilla de correo y obligarnos a perder mucho tiempo «limpiando» el correo para dejar solamente el que queremos leer.

Existen estudios cuyos resultados son muy curiosos: Rockbridge Associates es una organización que elabora estadísticas en USA relacionadas con el SPAM, y sus conclusiones fueron sorprendentes. En el último trimestres del 2004:

– Por día circularon en USA 3.100 millones de correos considerados SPAM

– 4.8 millones de usuarios admitían al SPAM como un canal publicitario legítimo y son los que motivan a los spammers a continuar con su actividad.

-El usuario americano promedio dedicaba una media de 2.8 minutos por día a eliminar el SPAM de su correo.

-Extrapolando este tiempo al número estimado de usuarios de correo (170 millones solo en USA), se invierten anualmente 1,190 millones de horas al año.

– En dinero, implicarían 21,600 millones de dólares al año…

 

Cómo funciona

El círculo del SPAM se resume en 3 pasos:

-El anunciante o «spammer» obtiene las direcciones de correo de sus «víctimas» por diversos medios, las organiza, segmenta y mantiene en una base de datos. Hay empresas cuyo único fin es recabar/comprar esta información y venderla a quien necesite realizar una campaña publicitaria masiva. En España existe una Ley (Ley Orgánica de Protección de Datos) que parcialmente regula la creación y uso de estas bases de datos, pero fracasa estrepitosamente ante el mundo globalizado en el que vivimos, donde puedes comprar un artículo en una tienda on-line de Ucrania que no está bajo el alcance de dicha ley.

– Hace envíos regulares y masivos. No importa quién los reciba, lo importante es la cantidad, lo que maximiza la «penetración» del mensaje.

– Los usuarios reciben y en general eliminan (semiautomáticamente)  dicho correo.

¿De donde sacan los spammers las direcciones de correo?

 

Existen diversas formas de crear una base datos con direcciones de correo:

Las compran: Es el método más frecuente. Quien las vende puede ser la empresa que las recaba (a la cual le informamos de nuestro e-mail voluntariamente  cuando nos suscribimos a un newsletter, cuando pasamos a formar parte de la base de datos de clientes por haber realizado una compra, etc.) o un empleado que tenga acceso a la base de datos.

WebSpiders: Éstos son pequeños programas que de forma automatizada «visitan» sitios al azar en internet (similares a los que usan los motores de búsqueda como Google) y del contenido de cada página identifican las direcciones de correo que figuran en la misma y las graban en su base de datos (haz la prueba y pon en Google tu propia dirección de correo).

MailSpiders: Son similares a los anteriores pero su objetivo son las direcciones de correo que figuran en el encabezado de los mensajes que circulan por internet (cuando un amigo te reenvíe un correo fíjate en la lista de destinatarios del mismo -normalmente se trata de la lista de sus amigos-)

Spyware: Son pequeños programas que infectan el ordenador (similar a un virus) y son capaces de enviar silenciosamente la lista de contactos del usuario a su creador para engrosar su base de datos. El spyware normalmente va más allá, informando al spammer tu Historial de Navegación para ayudarle a determinar tu perfil de intereses (si visitas muchos sitios de tecnología, o de coches, etc.)

Phising: Suplantación de un sitio web. Su creador hace una copia exacta del sitio web suplantado. Cuando por casualidad  (o siendo redirigido) llegas a él y pones tu dirección de e-mail para ingresar, la graba y reporta un error o cierra el navegador.  Esta técnica se utiliza con fines más ilegales y lucrativos como el de obtener tanto usuario como contraseña de banca electrónica.

 

Métodos Anti-Spam

Para lidiar con el spam se han popularizado diversos métodos:

  • Filtro Anti-Spam: Se trata de un programa que lee el correo antes que el usuario y determina si es SPAM o no, y en función de esta conclusión lo elimina o mueve a una carpeta especial para que no se mezcle con el correo «bueno». La mayoría de los programas para leer correo (Outlook, Thunderbird, etc.) y de los programas del tipo «Internet Security» traen uno (además del antivirus, el anti-spyware, el anti-rootkit, y muchos otros «anti»).
    Esta solución reduce o elimina el SPAM pero se convierte en una batalla sin fin para mantener al día las llamadas «listas negras» (direcciones de correo de las cuales no se desea recibir) y las «listas blancas» (direcciones de correo aprobadas por el usuario).
  • Filtro Anti-Spam Heurístico: Normalmente se refuerza la identificación exacta de remitentes no solicitados por medio de filtros anti-spam especulativos, que tratan de determinar, en función del contenido del mensaje, si éste se considera SPAM o no. Sus resultados son erráticos y muchas veces fallan con falsos positivos, obligando a revisar periódicamente los correos «marcados» para recuperar algún mensaje de interés.
  • E-mail secreto: Se trata de publicar nuestra dirección de correo sólo al círculo de personas que nos interese. En el mundo de Internet actual resulta casi imposible esta aproximación ya que las direcciones de correo se usan como un identificador del usuario en diversos sitios que requieren que nos registremos como usuarios antes de acceder a su contenido… (foros, suscripción a noticias, tiendas, etc.)
  • Direcciones de e-mail sacrificables: Este método resulta el más plausible. Se trata de crear una o varias cuentas en los diversos proveedores de cuentas de correo gratuitas (Hotmail, Yahoo, Lycos, Mail.com, etc.) y divulgar estas direcciones en Internet. Al cabo de un tiempo te sorprenderá la cantidad de SPAM que recibes, pero como la puedes sacrificar, simplemente cierras la cuenta y creas una nueva. De esta forma tendrás uno o varios e-mails «públicos» y otro e-mail «privado».

Método recomendado:

El método más recomendado es un perfeccionamiento del último mencionado:

Direcciones de e-mail sacrificables y automáticas

Existen al menos dos proveedores de este servicio que automatizan la creación de direcciones de e-mail sacrificables: www.sneakemail.com y www.mailnull.com.

El procedimiento es sencillo:

– Quieres comprar un libro on-line en www.amazon.com  y te piden una dirección de correo. En lugar de poner tu propia dirección de correo, entras en www.sneakemail.com con tu cuenta (previamente creada) y seleccionas «Crear nueva dirección».

– La dirección creada por este sistema es del tipo jlsjk02@sneakemail.com, a la cual le puedes poner una etiqueta para identificar el sitio donde la usarás (por ejemplo «Amazon»).

– Pones esta última en el formulario de registro de Amazon. Snakemail se encargará de reenviar el correo que llegue a esa dirección a tu dirección verdadera, con la etiqueta que creaste antes en el Asunto.

– Si respondes al correo, el mismo pasará primero por sneakemail.com y tu verdadera dirección aún permanecerá sin revelar.

– Meses más tarde empiezas a recibir SPAM a través de jlsjk02@sneakemail.com. En este caso lo puedes filtrar fácilmente ya que está perfectamente identificado o bien puedes ir a tu cuenta de Sneakemail.com y borrar jlsjk02@sneakemail.com

– Rezas porque www.sneakemail.com no quiebre y su base de datos no quede en manos de spammers 😀

 

Favio D. Varela
Ingeniero técnico
Reparación de PCs y portátiles
Creación de sistemas y mantenimiento de bases de datos

 

 

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